Un massiccio declino degli insetti potrebbe avere un impatto ambientale "catastrofico", secondo lo studio

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Un massiccio declino degli insetti potrebbe avere un impatto ambientale "catastrofico", secondo lo studio[modifica]

Un contadino indiano spruzza pesticidi su un risone vicino a Jalandhar. L'uso di pesticidi è uno dei principali fattori che contribuiscono al crollo dei numeri di insetti, ha rilevato uno studio recente.
  • Le popolazioni di insetti sono in declino precipitoso in tutto il mondo a causa dell'uso di pesticidi e di altri fattori, con un effetto potenzialmente "catastrofico" sul pianeta, ha messo in guardia uno studio.
  • Più del 40% delle specie di insetti potrebbe estinguersi nei prossimi decenni, secondo il rapporto "Il declino mondiale dell'entomofauna: una revisione dei suoi autisti", pubblicato sulla rivista Biological Conservation.
  • La biomassa degli insetti è in declino di uno sbalorditivo 2, 5% all'anno, un tasso che indica estinzioni diffuse entro un secolo, secondo il rapporto.
  • Oltre al 40% a rischio di estinzione, un terzo delle specie è in pericolo - numeri che potrebbero causare il collasso degli ecosistemi del pianeta con un impatto devastante sulla vita sulla terra.
  • Il rapporto, co-autore di scienziati delle università di Sydney e del Queensland e dell'Accademia cinese delle scienze agrarie, ha esaminato dozzine di rapporti esistenti sul declino degli insetti pubblicati negli ultimi trent'anni e ha esaminato le ragioni alla base dei numeri in calo per produrre il immagine globale allarmante.
  • Il suo autore principale, Francisco Sanchez-Bayo, della School of Life and Environmental Sciences presso l'Università di Sydney, ha definito lo studio il primo vero esame globale del problema.
  • Mentre l'attenzione nel passato è stata sul declino della biodiversità animale vertebrato, questo studio ha sottolineato l'importanza della vita degli insetti su ecosistemi interconnessi e la catena alimentare. Gli insetti costituiscono circa il 70% di tutte le specie animali.
Un calabrone atterra su un fiore mentre i lavoratori della Federazione per la protezione della natura tedesca ispezionano un orto urbano a Berlino, in Germania.
  • Le ripercussioni dell'estinzione degli insetti sarebbero "catastrofiche per non dire altro", secondo il rapporto, poiché gli insetti sono stati "la base strutturale e funzionale di molti degli ecosistemi del mondo sin dal loro sorgere ... quasi 400 milioni di anni fa".
  • Tra le cause principali del declino figurano "la perdita di habitat e la conversione in agricoltura e urbanizzazione intensiva", l'inquinamento, in particolare da pesticidi e fertilizzanti, nonché fattori biologici come "agenti patogeni e specie introdotte" e cambiamenti climatici.
  • Mentre un gran numero di insetti specialisti, che riempiono una specifica nicchia ecologica, e gli insetti generali stavano diminuendo, un piccolo gruppo di insetti adattabili vedeva crescere il loro numero - ma non abbastanza vicino per arrestare il declino, secondo il rapporto.
Un aereo leggero spruzza pesticidi su una collina nel deserto del Negev vicino al confine egiziano.

Piccole creature che governano il mondo[modifica]

  • Don Sands, un entomologo e scienziato dell'Organizzazione in ricerca scientifica e industriale del Commonwealth in pensione, ha dichiarato di accettare "interamente" che gli effetti "dal basso verso l'alto" della perdita di insetti sono stati seri.
  • "Se non abbiamo insetti come moderatori di altre popolazioni di parassiti, abbiamo popolazioni di insetti che divampano e rovinano le colture e le rendono difficili da coltivare", ha detto.
  • Ha aggiunto che l'ecosistema a questo livello deve "essere in equilibrio. Questo è lo strato inferiore e, a meno che non lo affrontiamo, tutte le nostre vite potrebbero essere influenzate in modo incommensurabile.
  • "(Gli insetti sono) le piccole creature che governano il mondo", ha detto.
  • Le segnalazioni di declino degli insetti non sono nuove: i ricercatori hanno avvertito il fenomeno e il suo impatto per anni.
  • L'anno scorso, uno studio ha rilevato che le popolazioni di insetti volanti nelle riserve naturali tedesche sono diminuite di oltre il 75% per la durata di uno studio di 27 anni, il che significa che la morte sta avvenendo anche al di là delle aree interessate dall'attività umana.
  • "Queste non sono aree agricole, sono luoghi destinati a preservare la biodiversità, ma vediamo ancora che gli insetti ci sfuggono di mano", ha detto il coautore del rapporto, Caspar Hallman.

Uccelli che mangiano uccelli[modifica]

  • Secondo gli scienziati, le specie che fanno affidamento sugli insetti come fonte di cibo e i predatori più in alto nella catena alimentare che mangiano quelle specie potrebbero soffrire di questi declini. Anche l'impollinazione delle colture e delle piante selvatiche sarebbe influenzata, insieme al ciclo dei nutrienti nel suolo.
  • Infatti, "i servizi ecosistemici forniti da insetti selvatici sono stati stimati a $ 57 miliardi all'anno negli Stati Uniti", secondo uno studio precedente.
  • Circa l'80% delle piante selvatiche utilizza insetti per l'impollinazione, mentre il 60% degli uccelli fa affidamento sugli insetti come fonte di cibo, secondo lo studio. Sands ha detto che il pericolo immediato del declino degli insetti è la perdita di uccelli insettivori e il rischio che uccelli più grandi si trasformino da mangiare insetti a mangiarsi a vicenda.
  • Nella sua natia Australia, "gli uccelli che stanno finendo il cibo degli insetti si stanno girando l'un l'altro", ha detto, aggiungendo che questo è probabilmente un fenomeno globale.
Le api sciamano nel cielo mentre i lavoratori palestinesi rimuovono i telai dagli alveari per raccogliere favi nella Striscia di Gaza.

È necessaria un'azione radicale[modifica]

  • Gli autori del rapporto hanno chiesto un'azione radicale e immediata.
  • "Poiché gli insetti costituiscono il gruppo animale più abbondante e (specie-diverso) del mondo e forniscono servizi critici all'interno degli ecosistemi, tali eventi non possono essere ignorati e dovrebbero stimolare un'azione decisiva per evitare un catastrofico collasso degli ecosistemi della natura", hanno scritto.
  • Hanno suggerito di ridefinire i metodi agricoli esistenti, "in particolare una seria riduzione dell'uso di pesticidi e la sua sostituzione con pratiche più sostenibili ed ecologicamente basate".
  • "La conclusione è chiara: a meno che non cambiamo i nostri modi di produrre cibo, gli insetti nel loro insieme percorreranno il sentiero dell'estinzione in pochi decenni", hanno concluso.

Discussioni[modifica]

Puntano qui[modifica]

Riferimenti[modifica]